Tremble

Tremble

Une différence de près de quatre décennies : en haut, un domaine skiable à Aspen, Colorado l’année dernière, capturé par Ron Hoffman ; en bas, le même endroit en 1974, photographié par Dustin Wesley. Crédit : EPA des États-Unis

En 1971, environ 70 photographes, mandatés par la nouvelle Agence de Protection de l’Environnement, entreprirent de documenter le paysage américain sur seulement 40 rouleaux de film chacun. Ils ont parcouru péniblement les mines de charbon et les décharges, traversé les déserts et les fermes et découvert les petits couloirs des grandes villes. Le résultat final a été DOCUMERICA, une collection de plus de 15 000 clichés illustrant les problèmes environnementaux du pays – de la pollution de l’eau et de l’air aux risques industriels pour la santé – sur six ans.

Des décennies plus tard, une nouvelle génération de photographes collectionne les photos « d’après ». Au cours des deux dernières années, l’EPA a collecté plus de 2 000 photos, qui représentent toutes vaguement l’environnement. Le projet de photographie sur l’état de l’environnement, comme on appelle cet effort, demande aux photographes de prendre des photos qui correspondent aux scènes de DOCUMERICA, pour montrer comment le paysage a changé depuis les années 1970. Il demande également aux photographes de capturer des problèmes environnementaux nouveaux ou différents, avec l’idée que ces scènes modernes pourraient à leur tour être rephotographiées dans un avenir lointain ; l’EPA a publié plusieurs de ces clichés pour le Jour de la Terre de cette année. Le projet acceptera les soumissions jusqu’à la fin de 2013.

L’EPA explique que DOCUMERICA est devenu une référence pour l’histoire environnementale de l’Amérique et que le suivi des changements est essentiel pour la conscience écologique du public.

Boston

Les deux images, prises par Michael Philip Manheim, montrent une partie de l’Est de Boston dans les années 1970 et aujourd’hui. Il y a des décennies, des rangées d’immeubles à trois étages bordaient les rues du quartier. Aujourd’hui, il n’en reste qu’un seul, le seul survivant de l’agrandissement de l’aéroport voisin. Crédit : Michael Philip Manheim/EPA des États-Unis

La capture des problèmes environnementaux devant une caméra ne se limite pas à photographier des cheminées et des centrales nucléaires. Le moyen le plus efficace de les transmettre est de photographier les gens, explique Michael Philip Manheim. Manheim, l’un des photographes de DOCUMERICA, a documenté la pollution sonore dans l’Est de Boston dans les années 70, décrivant la détérioration d’une communauté très unie alors que l’aéroport Logan voisin agrandissait ses pistes. C’est ce qui a poussé DOCUMERICA à toucher le public il y a quelques années, en proposant des gros plans de mineurs souffrant de poumon noir et d’enfants jouant au basket-ball dans des lotissements exigus.

« Rencontrez les personnes concernées, faites-leur savoir à quel point vous vous souciez de vous, découvrez ce qui les touche le plus », conseille Manheim à propos de la correspondance de ses photos aujourd’hui. Il possède toujours les caméras qu’il a utilisées pour sa mission, qu’il traite comme des « sculptures » qui restent cachées dans les placards. « Après cela, il est temps de dynamiser un appareil photo, non pas en posant des photos mais en réagissant franchement à ce qui se passe dans la vie de vos sujets. »

Environnement

À gauche, photo du photographe David Falconer de DOCUMERICA des usines de papier Weyerhaeuser et de l’usine métallurgique Reynolds le long du fleuve Columbia, dans l’État de Washington. À droite, la reconstitution de Craig Leaper. Crédit : EPA des États-Unis

Même si certains paysages restent les mêmes, Manheim affirme que ce qui a changé depuis DOCUMERICA, c’est le niveau de sensibilisation aux problèmes environnementaux. Le photographe attribue cette augmentation à la diffusion rapide de l’information numérique, une pétition visuelle en ligne qui, selon lui, aurait pu être utilisée par les Bostoniens pour riposter dans les années 1970.

Eau

À gauche, les grandes chutes de la rivière Androscoggin dans le Maine, avec la ville de Lewiston en arrière-plan, capturées par Charles Steinhacker en 1973. À droite, une réplication de la même scène par Munroe Graham. Crédit : EPA des États-Unis

Les photos « maintenant » et « alors » montrent différents degrés de changement lorsqu’elles sont placées côte à côte., les modes funky et les voitures encombrantes mises à part. Des amas de mousse artificielle continuent de flotter dans les eaux polluées à proximité des bâtiments industriels, mais il y a beaucoup moins de smog dans l’air de certaines villes urbaines. Dans une photo « d’après » d’une section du barrage John Day entre l’Oregon et l’État de Washington, un ensemble d’éoliennes apparaît sur le terrain en arrière-plan.

À gauche, le barrage John Day vu du côté Washington du fleuve Columbia, photographié par David Falconer en 1973. À droite, une vue similaire, incluant des éoliennes le long de la crête, prise par Scott Butner en 2012. Crédit : US EPA

La facilité de la photographie numérique contribuera à propulser l’itération actuelle d’un instantané environnemental, explique Manheim. Lorsqu’ils prennent des photos sur pellicule, les photographes ne peuvent pas savoir immédiatement s’ils ont pris « la photo ». Le numérique leur permet d’examiner les premiers plans d’une scène, puis de trouver de meilleurs moyens d’en transmettre les détails.

« Vous ne restez pas là à attendre que quelque chose se passe. Vous exercez de l’énergie mentale et physique », explique Manheim. Le photographe donne quelques conseils à tous ceux qui souhaitent participer au projet sur l’état de l’environnement : « Plantez le décor dans votre reportage, puis optez pour les « bonnes choses ». Vous vous rapprochez, vous rapprochez, vous vous rapprochez. Vous vous déplacez pour explorer et trouver l’image incarnée, proche et significative, qui symbolise la situation.

Dans les années 1970, Manheim a fait la connaissance des gens qui vivaient dans les maisons colorées à trois étages bordant Neptune Road à East Boston. Des avions survolaient la ville presque toutes les trois minutes, incitant les habitants des environs à se boucher les oreilles à cause du rugissement assourdissant des moteurs. Il a capturé l’un de ces avions volant à basse altitude sur une photographie présentée ci-dessus. En 2012, Manheim est revenu sur le site pour le documenter à nouveau. La combinaison « hier » et « aujourd’hui » raconte une histoire qui s’est déroulée sur des décennies. Finalement, l’aéroport adjacent a construit des pistes d’atterrissage au ras des cours et des allées des rues, et aujourd’hui, il ne reste qu’une seule maison.

Ville

Moakley Park, dans le sud de Boston. À gauche, Ernst Halberstadt, victime du smog en 1973 ; à droite, la prise de Roger Archibald en 2012. Autrefois muraliste pour la Works Progress Administration (WPA), Halberstadt a documenté la vie urbaine de Boston pour DOCUMERICA. Crédit : EPA des États-Unis

En 1971, environ 70 photographes, mandatés par la nouvelle Agence de Protection de l’Environnement, entreprirent de documenter le paysage américain sur seulement 40 rouleaux de film chacun. Ils ont parcouru péniblement les mines de charbon et les décharges, traversé les déserts et les fermes et découvert les petits couloirs des grandes villes. Le résultat final a été DOCUMERICA, une collection de plus de 15 000 clichés illustrant les problèmes environnementaux du pays – de la pollution de l’eau et de l’air aux risques industriels pour la santé – sur six ans.

Des décennies plus tard, une nouvelle génération de photographes collectionne les photos « d’après ». Au cours des deux dernières années, l’EPA a collecté plus de 2 000 photos, qui représentent toutes vaguement l’environnement. Le projet de photographie sur l’état de l’environnement, comme on appelle cet effort, demande aux photographes de prendre des photos qui correspondent aux scènes de DOCUMERICA, pour montrer comment le paysage a changé depuis les années 1970. Il demande également aux photographes de capturer des problèmes environnementaux nouveaux ou différents, avec l’idée que ces scènes modernes pourraient à leur tour être rephotographiées dans un avenir lointain ; l’EPA a publié plusieurs de ces clichés pour le Jour de la Terre de cette année. Le projet acceptera les soumissions jusqu’à la fin de 2013.

L’EPA explique que DOCUMERICA est devenu une référence pour l’histoire environnementale de l’Amérique et que le suivi des changements est essentiel pour la conscience écologique du public.

Michael Philip Manheim

Les deux images, prises par Michael Philip Manheim, montrent une partie de l’Est de Boston dans les années 1970 et aujourd’hui. Il y a des décennies, des rangées d’immeubles à trois étages bordaient les rues du quartier. Aujourd’hui, il n’en reste qu’un seul, le seul survivant de l’agrandissement de l’aéroport voisin.

La capture des problèmes environnementaux devant une caméra ne se limite pas à filmer des cheminées et des centrales nucléaires. Le moyen le plus efficace de les transmettre est de photographier les gens, explique Michael Philip Manheim. Manheim, l’un des photographes de DOCUMERICA, a documenté la pollution sonore dans l’Est de Boston dans les années 70, décrivant la détérioration d’une communauté très unie alors que l’aéroport Logan voisin agrandissait ses pistes. C’est ce qui a poussé DOCUMERICA à toucher le public il y a quelques années, en proposant des gros plans de mineurs souffrant de poumon noir et d’enfants jouant au basket-ball dans des lotissements exigus.

« Rencontrez les personnes concernées, faites-leur savoir à quel point vous vous souciez de vous, découvrez ce qui les touche le plus », conseille Manheim à propos de la correspondance de ses photos aujourd’hui. Il possède toujours les caméras qu’il a utilisées pour sa mission, qu’il traite comme des « sculptures » qui restent cachées dans les placards. « Après cela, il est temps de dynamiser un appareil photo, non pas en posant des photos mais en réagissant franchement à ce qui se passe dans la vie de vos sujets. »

Photographe DOCUMERICA

À gauche, photo du photographe David Falconer de DOCUMERICA des usines de papier Weyerhaeuser et de l’usine métallurgique Reynolds le long du fleuve Columbia, dans l’État de Washington. À droite, la reconstitution de Craig Leaper.

Même si certains paysages restent les mêmes, Manheim affirme que ce qui a changé depuis DOCUMERICA, c’est le niveau de sensibilisation aux problèmes environnementaux. Le photographe attribue cette augmentation à la diffusion rapide de l’information numérique, une pétition visuelle en ligne qui, selon lui, aurait pu être utilisée par les Bostoniens pour riposter dans les années 1970.

Grandes chutes de la rivière Androscoggin du Maine

À gauche, les grandes chutes de la rivière Androscoggin dans le Maine, avec la ville de Lewiston en arrière-plan, capturées par Charles Steinhacker en 1973. À droite, une réplication de la même scène par Munroe Graham.

Les photos « maintenant » et « alors » montrent différents degrés de changement lorsqu’elles sont placées côte à côte., les modes funky et les voitures encombrantes mises à part. Des amas de mousse artificielle continuent de flotter dans les eaux polluées à proximité des bâtiments industriels, mais il y a beaucoup moins de smog dans l’air de certaines villes urbaines. Dans une photo « d’après » d’une section du barrage John Day entre l’Oregon et l’État de Washington, un ensemble d’éoliennes apparaît sur le terrain en arrière-plan.

Barrage John-Day

À gauche, le barrage John Day vu du côté Washington du fleuve Columbia, photographié par David Falconer en 1973. À droite, une vue similaire, comprenant des éoliennes le long de la crête, prise par Scott Butner en 2012.

La facilité de la photographie numérique contribuera à propulser l’itération actuelle d’un instantané environnemental, explique Manheim. Lorsqu’ils prennent des photos sur pellicule, les photographes ne peuvent pas savoir immédiatement s’ils ont pris « la photo ». Le numérique leur permet d’examiner les premiers plans d’une scène, puis de trouver de meilleurs moyens d’en transmettre les détails.

« Vous ne restez pas là à attendre que quelque chose se passe. Vous exercez de l’énergie mentale et physique », explique Manheim. Le photographe donne quelques conseils à tous ceux qui souhaitent participer au projet sur l’état de l’environnement : « Plantez le décor dans votre reportage, puis optez pour les « bonnes choses ». Vous vous rapprochez, vous rapprochez, vous vous rapprochez. Vous vous déplacez pour explorer et trouver l’image incarnée, proche et significative, qui symbolise la situation.

Dans les années 1970, Manheim a fait la connaissance des gens qui vivaient dans les maisons colorées à trois étages bordant Neptune Road à East Boston. Des avions survolaient la ville presque toutes les trois minutes, incitant les habitants des environs à se boucher les oreilles à cause du rugissement assourdissant des moteurs. Il a capturé l’un de ces avions volant à basse altitude sur une photographie présentée ci-dessus. En 2012, Manheim est revenu sur le site pour le documenter à nouveau. La combinaison « hier » et « aujourd’hui » raconte une histoire qui s’est déroulée sur des décennies. Finalement, l’aéroport adjacent a construit des pistes d’atterrissage au ras des cours et des allées des rues, et aujourd’hui, il ne reste qu’une seule maison.

Moakley Park, au sud de Boston

Moakley Park, dans le sud de Boston. À gauche, Ernst Halberstadt, victime du smog en 1973 ; à droite, la prise de Roger Archibald en 2012. Autrefois muraliste pour la Works Progress Administration (WPA), Halberstadt a documenté la vie urbaine de Boston pour DOCUMERICA.

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