Ouvert bientôt à Odense, la ville natale du conteur, au Danemark, le musée permet aux visiteurs de découvrir ses histoires à plusieurs niveaux

La plupart des musées consacrés à un personnage historique spécifique ont pour objectif de faire connaître cette personne aux visiteurs. Mais la nouvelle maison du HC Andersen, dont l’ouverture est prévue cet été au Danemark, fait exception à la règle.

Le directeur créatif du musée, Henrik Lübker, affirme que le musée d’Odense n’est pas conçu pour présenter la vie d’Andersen et ses histoires classiques comme « La Petite Sirène » et « Les habits neufs de l’empereur ».,» mais pour faire écho à la sensibilité d’un écrivain de contes de fées qui proposait rarement à son public des leçons simples.

« Ce n’est pas un musée historique », dit-il. «C’est plutôt un musée existentiel.»

Rendus du musée, qui comprend 60 000 pieds carrés d’espace de construction et 75 000 pieds carrés de jardins, tous conçus par l’architecte japonais Kengo Kuma, révèle qu’il est plein de courbes. Les haies labyrinthiques se confondent presque avec les pavillons en bois sinueux, brouillant la frontière entre nature et architecture. Une longue rampe mène sous terre pour révéler un jardin inattendu.

«C’est un peu comme un univers où rien n’est exactement ce qu’il paraît», explique Lübker. « Tout ce que vous pensiez savoir peut être vécu à nouveau. »

Ce musée Hans Christian Andersen vous demande d'entrer dans un conte de fées

Les rendus du musée, conçu par l’architecte japonais Kengo Kuma, révèlent qu’il est plein de courbes.

La propre histoire d’Andersen a un arc de conte de fées. Il est né en 1805 d’une mère qui travaillait comme blanchisseuse à Odense. Il rêvait pourtant de devenir un écrivain célèbre. Il a constamment recherché des directeurs de théâtre et des bienfaiteurs potentiels, obtenant finalement l’aide d’une famille riche pour poursuivre ses études et apprendre à fonctionner dans des cercles sophistiqués.

«Pendant longtemps, il était connu pour être un jeune homme absurde issu d’une famille très pauvre», explique Jack Zipes, professeur émérite de littérature à l’Université du Minnesota et auteur de Hans Christian Andersen : le conteur incompris.

Malgré les revers – ses premiers poèmes et romans étaient, selon les mots de Zipes, « pas très bons, et en fait terribles » – Andersen a persisté à rechercher la reconnaissance de son travail. Lorsqu’il écrivit finalement « Le vilain petit canard » en 1843, dit Zipes, il était clair pour tous les petits cercles littéraires danois qu’il s’agissait d’une œuvre autobiographique. Il est facile d’imaginer les expériences qui auraient pu amener Andersen à décrire les tribulations du petit cygne, qui, selon un autre canard, était « trop ​​gros et étrange, et il avait donc besoin d’une bonne raclée ».

Hans Christian Andersen

Portrait de Hans Christian Andersen en 1862

L’émergence d’Andersen comme un auteur proche du cygne respecté s’est produite après qu’il ait commencé à publier des contes de fées en 1835. Contrairement aux frères Grimm, contemporains qu’Andersen admirait, il ne collectionnait pas de contes populaires, mais adaptait plutôt des histoires existantes ou écrivait les siennes à partir de zéro. . Selon Maria Tatar, professeur émérite à l’Université Harvard et auteur de Le Hans Christian Andersen annoté, Andersen a très probablement appris certaines des intrigues de base qu’il a utilisées, ainsi que des techniques de narration, tout en passant du temps dans des salles de spinning et d’autres lieux de travail que sa mère partageait avec des femmes lorsqu’il était enfant. Bien que son premier recueil de nouvelles, publié en 1835, soit intitulé Contes de fées racontés pour les enfantsil a toujours noté qu’il écrivait pour un public multigénérationnel, incluant de nombreuses blagues et idées qui auraient dépassé la tête des enfants.

Si certaines de ses histoires comportent d’apparentes leçons de morale, beaucoup sont plus ambiguës, voire subversives, notamment en termes de relations entre les classes sociales. Dans « La boîte à poudrière, » Publié en 1835, un soldat méchant se venge finalement d’un roi et d’une reine qui l’ont emprisonné en se faisant déchiqueter par d’énormes chiens, ainsi que toute leur cour, avant d’épouser la princesse et de devenir roi lui-même.

« Cela n’a rien à voir avec le fait d’avoir une stature morale », dit Lübker. « Tout est question de pouvoir. Si vous avez les chiens, les gens diront ‘bien sûr que vous pouvez être roi, vous avez le pouvoir.’

Tatar dit qu’il est possible de voir les histoires sous de nombreux angles différents. Lorsqu’elle enseignait l’œuvre d’Andersen à ses étudiants, elle se concentrait sur les aspects disciplinaires de ses histoires, dans lesquelles les personnages étaient souvent confrontés à de terribles punitions pour leurs méfaits. « Après les cours, il y avait toujours un groupe de trois ou quatre personnes – généralement des jeunes femmes – qui venaient vers moi et me disaient : « Mais ses contes de fées sont si beaux » », dit-elle.

Cela l’a amenée à concentrer son attention d’une manière différente. Par exemple, dans « La petite fille aux allumettes » de 1845, une jeune fille pauvre et maltraitée meurt de froid dans la rue le soir du Nouvel An. Mais alors qu’elle allume une allumette après l’autre, elle a des visions lumineuses de pièces chaleureuses, de nourriture abondante et de sa grand-mère aimante.

« Elle est en quelque sorte une artiste dans le sens où elle nous offre un monde intérieur », dit Tatar. « J’ai commencé à voir qu’Andersen nous offre vraiment ces images animées, et ce n’est pas seulement leur beauté qui nous rend accro, je pense, mais aussi une éthique d’empathie : nous sommes émus par ces images. Nous commençons à nous soucier d’eux. Et cela nous rend curieux de connaître la vie intérieure de ses personnages.

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Les visiteurs peuvent regarder un plafond de verre à travers une piscine d’eau et voir des gens dans le jardin.

Lübker dit que les expositions du musée sont conçues pour susciter ce genre d’engagement avec les histoires. Dans un espace consacré à « La Petite Sirène », les visiteurs peuvent regarder un plafond de verre à travers une piscine d’eau et voir les gens dans le jardin et le ciel au-dessus d’eux.

« Vous ne pouvez pas leur parler, car ils sont séparés de vous », explique Lübker. « Vous pouvez vous allonger sur des oreillers par terre et entendre les sœurs de la sirène raconter la première fois qu’elles sont venues là-haut. Nous espérons pouvoir créer ce sentiment de désir d’autre chose chez le visiteur.

Une autre partie du musée vise à recréer l’ambiance inquiétante de « L’Ombre », un conte de fées écrit par Andersen en 1847 dans lequel l’ombre maléfique d’un homme bon finit par le remplacer et le détruire. Les visiteurs voient ce qui semble à première vue être leurs ombres se comporter comme ils le font habituellement, jusqu’à ce qu’ils commencent soudainement à agir de leur propre chef. « Je pense que cela gâcherait l’expérience si j’entrais trop dans les détails », déclare Lübker.

« Ce sont des histoires très profondes, et elles comportent de nombreuses couches », ajoute Lübker. « Au lieu de simplement donner une interprétation, nous voulons les créer dans un sens où les gens peuvent vraiment ressentir quelque chose de plus profond et de plus riche que ce qu’est leur souvenir de l’histoire. »

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Le projet a une superficie de plus de 95 000 pieds carrés.

L’architecte du musée, Kengo Kuma, connu pour avoir conçu le nouveau stade national de Tokyo, construit pour les Jeux olympiques d’été de 2020 (désormais prévus pour 2021), évite de considérer un bâtiment comme un objet autonome, explique Lübker. «Pour lui, l’architecture est un peu comme la musique», explique Lübker. « C’est comme une séquence : comment vous vous déplacez dans l’espace, ce que vous vivez. Il s’agit de cette rencontre entre vous et l’architecture.

Les plans pour le musée remontent à environ 2010, lorsque Odense a décidé de fermer une artère principale qui divisait auparavant le centre-ville. La grande empreinte du projet comprend actuellement le musée Hans Christian Andersen existant, beaucoup plus petit, le centre culturel pour enfants Tinderbox, le bâtiment où Andersen est né et Lotzes Have, parc sur le thème d’Andersen. La ville a choisi le cabinet de Kuma, qui travaille en collaboration avec les collaborateurs danois Cornelius+Vöge Architects, MASU Planning Landscape Architects et Eduard Troelsgård Engineers, dans le cadre d’un processus concurrentiel. Dans le cadre d’un concours distinct, Event Communication of Britain a été choisi pour concevoir les expositions du musée.

Lieu de naissance de Hans Christian Andersen

La maison natale d’Andersen est située dans le musée.

Le musée est situé avec la maison natale d’Andersen comme pierre angulaire afin que le voyage des visiteurs se termine dans la pièce où il est censé être né. Il visera également à relier les visiteurs à d’autres attractions d’Odense liées à Andersen, notamment sa maison d’enfance où il a vécu jusqu’à son déménagement à Copenhague à l’âge de 14 ans pour poursuivre sa carrière artistique. « Inspirés du Freedom Trail de Boston, nous avons des empreintes physiques qui vous permettent de marcher sur les traces d’Andersen à travers la ville, d’un endroit à l’autre », explique Lübker.

En raison des restrictions de voyage persistantes liées à la pandémie, explique Lübker, lorsque le musée ouvrira cet été, ses premiers visiteurs pourraient provenir pour la plupart du Danemark. Mais il espère à terme attirer des invités du monde entier grâce à la popularité mondiale d’Andersen.

Maison d'enfance de Hans Christian Andersen

La maison d’enfance du conteur, où il a vécu jusqu’à son déménagement à Copenhague à l’âge de 14 ans pour poursuivre sa carrière artistique, se trouve également à Odense.

Tatar note que les contes de fées d’Andersen ont été traduits dans de nombreuses langues et sont très populaires en Chine et en Asie, entre autres. Les artistes les ont également retravaillés dans d’innombrables films, livres d’images et autres formes au fil des décennies. Le film Disney Congelépar exemple, utilise « La Reine des Neiges» comme matériau source pour une histoire radicalement transformée sur l’amour fraternel, qui, à son tour, a été revendiquée par les communautés LGBTQ et handicapées comme une célébration de l’acceptation ouverte de ses qualités uniques. « Le noyau est toujours là, mais il devient quelque chose d’entièrement nouveau qui correspond à ce que nous pensons aujourd’hui », explique Tatar.

Au moment de la mort d’Andersen en 1875, l’homme de 70 ans était un écrivain d’histoires emblématiques de renommée internationale. Mais il ne pouvait pas savoir à quel point on se souviendrait de lui près de 150 ans plus tard.

« Il n’a jamais perdu le sentiment qu’il n’était pas assez apprécié », dit Zipes. « Il sauterait de joie à l’idée de retourner à Odense et de voir ce merveilleux musée créé en son honneur. »

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