Si vous regardez au-delà du film, vous pouvez voir comment les pouvoirs caractéristiques du super-héros sous-marin se traduisent en technologie réelle.

Le super-héros sous-marin légendaire Aquaman est connu pour sa super force et sa vitesse, sa communication télépathique avec les animaux et sa capacité à résister aux profondeurs de l’océan puis à revenir facilement sur terre. En salles maintenant, le dernier opus cinématographique de l’univers DC, Aquamanpromet une excitation pleine d’action, mettant en vedette une bataille entre l’héritier de l’Atlantide et son demi-frère pour empêcher la guerre avec les citoyens vivant sur terre.

L’océan est la dernière frontière de la Terre, et si Aquaman était réel, il pourrait certainement aider le monde scientifique de nombreuses manières. Mais en son absence, les scientifiques du monde réel doivent faire preuve de créativité pour réaliser les exploits que seul un prince atlante mi-humain mi-humain fictif et commodément présenté peut réaliser.

Même dans ce cas, nous ne serons jamais près de conquérir le vaste et solitaire monde océanique, d’autant plus qu’une grande partie de celui-ci est menacée. Ou comme l’écrit avec éloquence Andrew David Thaler pour le blog Science frite du sud: « L’océan n’est pas à nous, et quelle que soit la qualité de notre technologie, nous ne le maîtriserons jamais comme nous avons maîtrisé la terre, mais Aquaman l’a fait. »

Vitesse et force de navigation exceptionnelles

La vitesse la plus rapide que le nageur olympique Michael Phelps peut atteindre est d’environ 6 miles par heure. Comparez cela à certains des nageurs les plus rapides de la mer, comme les dauphins, qui peuvent atteindre près de 33 milles à l’heure, et vous n’êtes probablement pas impressionné, cela se comprend. Aquaman peut prétendument nager plus vite qu’un requin, qui atteint une vitesse maximale d’environ 25 miles par heure, mais d’autres chiffres chronométrent le super-héros fictif à 175 miles par heure sous l’eau.

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Le Lunocet

Les scientifiques ont essayé de créer des dispositifs pour aider les plongeurs à nager plus vite ; cependant, il y a beaucoup de risques à calculer. Les dauphins évitent en fait de nager plus vite car cela commencerait probablement à faire mal, rapporte Catherine Brahic pour Nouveau scientifique. Les chercheurs ont modélisé une aileron flexible en fibre de carbone et en fibre de verre, le Lunocet, d’après une queue de dauphin, et les nageurs pourraient atteindre jusqu’à 8 miles par heure en utilisant l’appareil, rapporte Julian Smith pour Américain scientifique. Bien que l’inventeur du Lunocet, Ted Ciamillo, ait déclaré qu’il n’avait aucun intérêt à breveter l’appareil, d’autres ont cherché à breveter des outils de nage à nageoires similaires.

« Si vous prenez des idées de la nature », a-t-il déclaré à Smith Américain scientifique en 2009, « comment pouvez-vous alors aller au bureau des brevets et dire que ce sont les miens ? »

Survivre aux profondeurs

Aquaman pourrait être capable d’aller directement de la terre à l’eau, de plonger profondément, de rebondir comme une torpille, de faire un saut géant dans les airs et de répéter tout le schéma, mais pour les humains et les autres espèces marines, ce n’est pas si simple. .

Pour que les humains puissent surmonter les profondeurs, ils ont besoin de réservoirs d’air. Cependant, même avec des réservoirs d’air, il existe des risques, principalement sous la forme de virages, également appelés accidents de décompression. Les courbures se produisent parce que la teneur en azote dans le réservoir d’air d’un plongeur augmente à mesure que le plongeur descend et que l’azote pénètre naturellement dans le système du plongeur lorsqu’il respire. Si le plongeur remonte trop rapidement à la surface, les bulles d’azote présentes dans son corps éclateront, un peu comme ce qui se passe lorsque vous ouvrez une bouteille de soda secouée. Même certains des meilleurs plongeurs marins, les cachalots, ne sont pas à l’abri des courbures et parfois l’accumulation d’azote peut endommager leurs os et leurs organes, écrit Lonny Lippett pour le Woods Hole Oceanographic Institution’s. Revue Océanus.

Les réservoirs d’air restent la principale technologie de référence pour les plongées profondes, mais cela ne signifie pas que les inventeurs n’innovent pas en matière de mécanismes de respiration sous-marine.

Il y a quelques années, une équipe danoise a créé un matériau cristallin hautement concentré en oxygène et capable même d’absorber l’oxygène de l’eau, rapporte Michael Byrne pour Carte mère. L’équipe a initialement affirmé qu’une seule cuillerée pouvait aspirer l’oxygène d’une pièce, mais a découvert plus tard qu’il faudrait plutôt un seau de cinq gallons rempli de substance. Un jour, avec des améliorations significatives, le matériau pourrait être utilisé dans des dispositifs qui aideraient les plongeurs à respirer sous l’eau, même si cela n’est pas encore possible, écrit David Mikkelson pour Snopes. Le groupe a, à juste titre, surnommé la substance Aquaman Crystal.

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Amphibie

En septembre dernier, Ana Rosado de CNN a rendu compte d’une idée qui aurait pu provenir de l’Atlantide : un ensemble de branchies artificielles d’inspiration dystopique. Le designer et scientifique des matériaux Jun Kamei du Royal College de Londres a envisagé les branchies comme un moyen permettant aux humains, face à la montée des mers, de vivre un jour sous l’eau. (Bien que Bethany Brookshire explique pour Actualités scientifiques pour les étudiants pourquoi cela n’arrivera pas de si tôt.) Son design imprimé en 3D s’inspire des insectes qui emprisonnent l’air dans leurs exosquelettes pour respirer sous l’eau. Pour l’essentiel, la technologie de Kamei est encore hypothétique : il n’a pas de prototype. Bien qu’il ait déposé une demande de brevet pour le matériau poreux, hydrofuge et absorbant l’oxygène qu’il a créé, rapporte Dyllan Furness pour Tendances numériques.

Bien que l’Atlantide soit une fiction, il existe de nombreux artefacts submergés et des projets archéologiques sous-marins qui intéressent les chercheurs. Mais lorsqu’il s’agit d’explorer les profondeurs, les humains ont intérêt à s’appuyer sur des robots pour atteindre les coins et recoins de l’océan. Par exemple, des véhicules télécommandés (ROV) ont aidé des scientifiques de l’Université du Michigan à étudier un corridor de terres arides englouti dans le lac Huron qui était utilisé par les chasseurs de caribous il y a près de 9 000 ans.

Parlez aux animaux

La renommée la plus unique d’Aquaman est sans doute sa capacité à parler aux animaux, principalement à la vie marine. La communication avec les animaux est souvent un accessoire dans toutes sortes de mondes magiques et fictifs. Les chercheurs étudient en permanence comment différentes espèces de primates, d’oiseaux, de chauves-souris et de dauphins apprennent le langage et communiquent.

Les dauphins pourraient en fait s’avérer être l’un des animaux les plus faciles à traduire, certains chercheurs estimant que nous serons capables de comprendre ces animaux grâce à l’intelligence artificielle d’ici 2021, rapporte Karla Lant pour Futurisme. Une entreprise suédoise de technologie linguistique appelée Gavagai AB a initialement utilisé son IA pour conquérir 40 langues humaines, avant d’annoncer en 2017 qu’elle introduisait sa technologie dans le règne animal. La startup travaille avec un parc animalier pour « compiler un dictionnaire du langage des dauphins », rapporte Lant.

Ce n’est pas la première fois que les humains utilisent des ordinateurs pour discuter avec des marsouins intelligents. En fait, Disney s’est même lancé dans le ring en obtenant un brevet dans les années 1990. Les chercheurs de l’entreprise ont proposé un clavier avec des images sur chaque touche. Les touches produisent des sons que, hypothétiquement, les humains et les dauphins comprendraient.

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La chercheuse Denise Herzing porte l’appareil d’audition et de télémétrie des cétacés (CHAT).

La biologiste marine Denise Herzing et son équipe du Wild Dolphin Project sont des leaders dans le domaine depuis un certain temps. Ils ont créé le gilet informatisé Cetacean Hearing and Telemetry (CHAT) pour voir s’il était possible de détecter les cris des dauphins et de les traduire en anglais. L’appareil émet un son qui a été enseigné au groupe de dauphins près des Bahamas que Herzing étudie depuis des décennies. Qu’est-ce que ce son signifie ? Sargasses, un type d’algue que les plongeurs utilisent souvent comme jouet lorsqu’ils jouent avec les dauphins. En 2014, ils ont finalement attrapé un dauphin émettant le son des sargasses et CHAT l’a traduit en anglais, rapporte Tuan C. Nyugen pour ToutLeCD.com.com. Le projet illustre plutôt à quel point les dauphins sont intelligents pour apprendre à communiquer avec les humains afin d’obtenir ce qu’ils veulent. Cependant, comme Herzing le dit à Nyugen, nous ne savons pas exactement ce que les dauphins se disent, et ce n’est pas grave. La communication interspécifique est plus importante.

Alors pourquoi pourrions-nous en avoir besoin ? Pour commencer, la marine américaine entraîne des dauphins à rechercher des mines marines, rapporte Kyle Mizokami pour Mécaniques populaires.

Et qui sait ce que la vie marine aurait réellement à dire aux humains. Une grande partie du monde marin est menacée par la main de l’homme, notamment par le réchauffement des eaux, l’élévation du niveau de la mer, les microplastiques, les déchets, le forage pétrolier, l’exploitation minière en haute mer et bien plus encore.

Si Aquaman pouvait vraiment écouter la vie océanique, il en aurait probablement plein les oreilles.

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