« Qu’il s’agisse de la télévision ou des magazines, le monde a changé, image après image », explique Maurice Berger, conservateur d’une nouvelle exposition à American History.

« L’un des aspects les plus extraordinaires et les moins compris du leadership du Dr Martin Luther King était sa compréhension incisive du pouvoir des images visuelles pour modifier l’opinion publique », déclare Maurice Berger, debout devant un portrait sérigraphié surdimensionné du défunt. leader des droits civiques. Berger, professeur au Center for Art, Design and Visual Culture de l’Université du Maryland, dans le comté de Baltimore, est l’homme derrière une nouvelle exposition émouvante et vaste documentant l’effet de l’imagerie sur le mouvement des droits civiques pour le National Museum of African American. Histoire et culture. (L’exposition itinérante « À voir par tout le monde » est visible jusqu’au 27 novembre au Musée national d’histoire américaine.) Berger a travaillé sur la collection : films, clips télévisés, arts graphiques et photographies, la plupart provenant d’eBay. … au cours des six dernières années. Mais dans un sens plus large, il a mis tout cela en place toute sa vie.

En 1960, alors que Berger avait 4 ans, son père comptable, Max, et sa mère, l’ancienne chanteuse d’opéra Ruth Secunda Berger, ont emménagé avec la famille dans un projet d’habitation à prédominance noire et hispanique dans le Lower East Side de Manhattan. « Mon monde n’était pas un monde de blancheur quand j’ai grandi, ce qui était génial », dit Berger, car cela lui a donné un aperçu de la culture noire et du racisme. Il se souvient par exemple qu’il pouvait se promener insouciant dans un grand magasin, tandis que ses amis noirs étaient suivis par des agents de sécurité du magasin.

En 1985, il rencontre Johnnetta Cole, professeur d’anthropologie au Hunter College de Manhattan, où Berger était professeur adjoint d’histoire de l’art. Deux ans plus tard, lui et Cole, qui deviendra directeur du Musée national d’art africain, collaborèrent sur un projet interdisciplinaire, comprenant un livre et une exposition à la Hunter College Art Gallery, intitulé « Race and Representation », qui explorait le concept. du racisme institutionnel. « Nous avons été le premier projet de musée d’art à grande échelle à examiner de manière globale la question du racisme blanc en tant que problème pour les artistes, les cinéastes et d’autres disciplines de la culture visuelle », a déclaré Berger, « et cela m’a vraiment lancé sur ce chemin de 25 ans de lutte contre le racisme blanc ». avec deux choses qui m’intéressent le plus en tant qu’érudit : les relations raciales américaines et la manière dont la culture visuelle affecte les idées dominantes et modifie la façon dont nous voyons le monde.

Dans la nouvelle exposition, Berger examine comment les messages visuels ont été utilisés non seulement par les dirigeants du mouvement et les médias, mais aussi par des gens ordinaires non mentionnés dans les livres d’histoire. «Je voulais vraiment comprendre le niveau d’interaction humaine sur le terrain», explique Berger. « Qu’il s’agisse de la télévision ou des magazines, le monde a changé une image à la fois. » Il pense que les images les plus simples peuvent produire un coup de fouet émotionnel, comme une affiche réalisée par des graphistes de San Francisco qui déclare en lettres rouges : « Je Suis un homme. » Il a été inspiré par des pancartes brandies par des ouvriers noirs en grève à Memphis en 1968 – la grève qui a amené King dans la ville le jour de son assassinat.

L’exposition emmène les visiteurs à travers des sections thématiques, en commençant par des images stéréotypées telles que Tante Jemima, suivies d’une exposition de rares couvertures de magazines afro-américains, qui cherchaient à contrer les stéréotypes avec des images incarnant la fierté, la beauté et l’accomplissement.

Plus loin, Berger examine le meurtre et la mutilation d’Emmett Till, 14 ans, en 1955, après avoir été accusé d’avoir sifflé une femme blanche lors d’une visite au Mississippi. Sa mort horrible, rappelée de façon frappante par l’insistance de sa mère pour que le cercueil soit ouvert lors de ses funérailles à Chicago, est devenue un point de ralliement pour le mouvement des droits civiques. « Elle a également demandé aux photographes de prendre des photos du corps, en disant : « Laissez le monde voir ce que j’ai vu » », explique Berger, expliquant le titre de l’exposition. « Et je me suis dit : eh bien, je répondrai à l’appel de Mme Till. C’est cette mère totalement désemparée et en deuil, ni une historienne, ni une personnalité politique, qui réalise soudain que cette seule image pourrait déclencher une révolution.»

Un fan commémore le Dr Martin Luther King Jr.

Je suis un hommeDes travailleurs de l’assainissement se rassemblent devant le temple Clayborn, Memphis, Tennessee, 1968.

Les magazines défient les stéréotypes.

Un livre retrace les moments clés du mouvement des droits civiques.

Une affiche du FBI recherche des informations sur des militants portés disparus.

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