Le conservateur du musée et auteur prédit que les relations entre les États-Unis et le monde musulman vont s’améliorer

Une autorité en matière d’art islamique, Sabiha Al Khemir, née en Tunisie et vivant à Londres et à New York, a organisé des expositions dans des musées du monde entier, cherchant à renforcer la compréhension entre les cultures islamique et occidentale. Son deuxième roman, Le manuscrit bleua été publié en 2008. Elle s’est entretenue avec Amy Crawford, journaliste basée à Pittsburgh et ancienne Smithsonien membre du staff.

En quoi les gens des cultures islamique et occidentale sont-ils identiques sans s’en rendre compte ?
Je regarde mes nièces et neveux en Tunisie et les jeunes ici en Amérique. Leurs perspectives sont très similaires ; Pourtant, à cause des choses qui nous séparent, surtout au cours de la dernière décennie, les jeunes parlent comme s’ils étaient complètement différents. Je pense que la jeunesse est la jeunesse, elle veut des choses similaires : s’amuser, explorer les dernières technologies, se dépasser, avoir la liberté.

Quelles idées fausses les Occidentaux ont-ils sur l’art islamique ?
La plupart des Occidentaux pensent que l’imagerie est interdite en Islam et que l’art islamique est en fait de la géométrie : l’arabesque. Mais si l’on regarde l’art islamique du VIIe siècle à nos jours, dans tous les médias – céramique, verre, peinture, ferronnerie – et à travers le monde, de la Syrie à l’Irak en passant par la Chine, tout l’art islamique a une représentation figurative. Ce n’est pas autorisé dans un espace religieux, mais ce n’est pas interdit dans un espace laïc.

Pensez-vous que les relations tendues entre les États-Unis et le monde musulman vont s’améliorer au cours des prochaines décennies ?
Il n’y a absolument pas d’autre choix que de s’améliorer. C’est la seule voie à suivre, car sinon, il n’y aura pas d’avenir. Je crois que les choses changent, des deux côtés. L’Orient n’est plus loin. En outre, cette nouvelle génération, dans diverses régions du monde islamique, est moderne dans sa pensée et dans sa vision du monde. Avec toute la communication qui se produit et toute l’ouverture des frontières, les liens sont là. Quand on traverse le monde, c’est incroyable. J’ai fait une tournée de livres dans ce pays pendant Le manuscrit bleu. C’était fascinant de voir à quel point les gens sont ouverts et veulent savoir. Cette curiosité n’était pas tellement présente il y a dix ou vingt ans… Les gens veulent savoir, parce qu’ils réalisent assez vite que la façon dont l’Islam a été représenté par une certaine minorité, l’extrémisme, et cetera, n’est pas nécessairement l’Islam. c’est comme ça. Je voyage à travers l’Amérique pour voir des collections de musées, à la recherche d’œuvres d’art islamiques. Que ce soit sur le lieu de travail, en regardant les pièces, ou lors d’un dîner ou d’un déjeuner, les gens parlent du monde islamique.

Qu’est-ce qui a fait avancer la cause de la compréhension ?
L’un des tournants a été le discours du (président) Obama au Caire (en 2009, intitulé « Un nouveau départ »). Cela a amené l’Amérique à se positionner d’une manière complètement différente vis-à-vis du monde islamique et de sa culture. Il s’agit d’un tournant clé dans cette relation. Il a été reçu ainsi dans de nombreuses régions du monde islamique, même par des personnes sceptiques. J’ai entendu une conversation au Caire entre deux personnes – cela s’est passé devant moi – où quelqu’un disait : « Oui, mais est-ce qu’il pense ce qu’il dit ? Et quelqu’un d’autre a dit : « Mais il l’a dit ! Il a effectivement prononcé ces mots.

Qu’en est-il en Europe, où il y a désormais un mouvement pour interdire le voile en France et pour interdire les minarets en Suisse ?
Ils comprendront très bientôt que l’Islam est en Europe. L’idée selon laquelle l’Islam existe dans le monde musulman et que nous pouvons d’une manière ou d’une autre contrôler cette relation et la maintenir statique est fausse. Cette idée d’« eux » et de « nous » est tout simplement démodée. Ça ne marche plus. Au XIXe siècle, le monde musulman était un lieu reculé, un lieu de fantaisie. Les liens culturels sont nés de la traduction de Mille et une nuits. Ce qui s’est passé, du XIXe au XXIe siècle, c’est que ces murs de mystification ont été levés. Ce n’est plus le pays des monstres et des djinns. Et c’est une chose très difficile à accepter.

Il y a d’énormes problèmes géopolitiques à résoudre. Pendant ce temps, comment l’individu moyen peut-il rapprocher ces cultures ?
En pensant simplement aux gens comme à leurs semblables, en visitant des musées, en regardant les œuvres qui en proviennent et en essayant de les comprendre. Faire cet effort et vouloir découvrir fait partie du devoir de chacun de nous. La plupart des œuvres d’art islamiques ne sont même pas signées ; la plupart sont anonymes. La notion de chef-d’œuvre n’est pas la même qu’en Occident. La conception de l’artiste n’est pas la même. Il ne s’agit pas d’œuvres d’art créées pour être accrochées aux murs. L’échelle est beaucoup plus petite, ce qui nécessite une relation intime. Fondamentalement, cela vous appelle à vous rapprocher et à regarder, à accepter que c’est différent et à essayer de comprendre que même si c’est petit, il peut avoir quelque chose à dire. C’est peut-être un chuchotement. Peut-être que tu devrais te rapprocher.

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