Le Parkes Elvis Festival attire chaque année en janvier des milliers de personnes du monde entier pour célébrer l’anniversaire du roi.

Un artiste hommage à Elvis se produit au Parkes Elvis Festival 2019

Les candidates du concours « Miss Priscilla » au Parkes Elvis Festival 2019.

Un fan d’Elvis est assis dans un train après avoir quitté la gare centrale pour se rendre au Parkes Elvis Festival, à Sydney, le 10 janvier 2019.

Un fan d’Elvis utilise la fenêtre du train comme miroir à la gare centrale avant de monter à bord d’un train pour le Parkes Elvis Festival, à Sydney, le 10 janvier 2019.

L’artiste hommage à Elvis Alfred Kaz, également connu sous le nom de « Bollywood Elvis », pose à la gare centrale avant de monter à bord du « Elvis Express » le 10 janvier 2019 à Sydney, en Australie.

De nombreux endroits revendiquent Elvis Presley : Tupelo, Memphis, Hawaï… et Parkes, une petite ville du sud-est de l’Australie. Bien que The King n’ait jamais mis les pieds aux Antilles, au cours des 26 dernières années, près de 27 000 touristes, soit plus du double de la population de la ville, ont inondé les lieux pour le Parkes Elvis Festival. Organisé le deuxième week-end de janvier pour coïncider avec l’anniversaire d’Elvis, le festival de 5 jours célèbre tout ce qui concerne Elvis, de la musique aux combinaisons.

L’idée du festival est née – comme beaucoup de grandes choses – lors d’un dîner sur le thème d’Elvis. Les aficionados d’Elvis, Bob et Anne Steel, deux des invités, ont décidé d’accueillir le premier festival dans leur restaurant Gracelands. Les mois chauds d’été sont lents pour le tourisme à Parkes, ils ont donc pensé qu’organiser un festival en janvier serait bon pour l’économie de la ville. « (Janvier est) une période assez creuse », a déclaré Bob à la BBC. « Je suis allé à une réunion d’hôteliers, et ils étaient tous grincer des dents à propos des moments calmes. J’ai dit, eh bien, l’anniversaire d’Elvis est en janvier, et nous pourrions organiser une fête d’anniversaire.

Quelques centaines de personnes seulement ont assisté au premier festival d’une nuit en 1993, mais le festival n’a cessé de croître chaque année et attire désormais des fans d’Elvis du monde entier et est soutenu par la succession de Presley.

L’un des moyens les plus populaires pour se rendre à Parkes chaque année est à bord des trains thématiques « Blue Suede Express » et « Elvis Express » de six heures organisés par le festival au départ de Sydney. En plus de l’accès au service de bar et aux voitures-restaurants, les invités de ces locomotives originales sont divertis par des artistes hommage à Elvis, reçoivent des sacs de bienvenue du festival et peuvent fraterniser avec d’autres imitateurs d’Elvis.

Une fois par an, plus de 27 000 fans d'Elvis inondent cette petite ville australienne

Les sosies d’Elvis et Priscilla au Parkes Elvis Festival 2019.

Le thème du festival de cette année – « All Shook Up » – mettait un accent particulier sur Elvis et les années 50. Le point culminant du festival a été le défilé de la rue Northparkes Mines, samedi matin. Des chars sur le thème d’Elvis, Elvis et Priscilla se ressemblent, des voitures et des motos anciennes ont inondé les artères de Parkes et des fanfares ont joué les airs du King. Les participantes cherchant à être le visage du festival et à monter devant le défilé ont concouru pour le titre de « Miss Priscilla ». La gagnante de cette année, Erin O’Leary, a teint ses cheveux en noir de jais pour le concours et a passé plus de six heures chez le coiffeur pour que ses mèches soient taquinées dans le bouffant emblématique de Priscilla Presley.

Le festival, qui s’est déroulé du 9 au 13 janvier, a présenté plus de 150 événements, dont des cours de ukulélé, des défilés de mode éblouis, des cours de danse « Elvis the Pelvis » et des activités moins traditionnelles telles que « Elvis Yogalates » (un mélange de yoga et de pilates) et Bingo sur le thème d’Elvis. Les enfants ont reçu leur éducation préliminaire sur Elvis auprès du premier Yellow Wiggle lui-même, Greg Page, qui se trouve être un autre passionné d’Elvis.

Bien entendu, aucun festival Elvis n’est complet sans musique. Des imitateurs d’Elvis du monde entier ont joué presque toutes les heures du festival, qui a duré cinq jours, pour divertir les invités et ont concouru pour le titre d' »Ultimate Elvis Tribute Artist ». Les artistes ont été jugés sur leur chant, leur apparence, leur présence sur scène et leur performance globale. Cette année, Brody Finlay, 22 ans, est devenu le plus jeune vainqueur de l’histoire, battant 18 autres Elvii. Finlay représentera Parkes aux demi-finales internationales à Memphis en août prochain.

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